• Alfonso Narváez - Mariana Mosquera //

[Entrevistas] La comida ambulante en Bogotá


La comida callejera se ha tomado todas las localidades de la capital, y el debate sobre qué hacer con los vendedores ambulantes es más complejo de lo que parece. En este reportaje se exploran las dos visiones sobre un mismo tema: la de la Alcaldía con su propuesta de recuperar el espacio público, y el de los vendedores que reclaman el derecho al trabajo.

FOTO: Gloria Salinas, madre cabeza de hogar, vende hamburguesas y perros calientes sobre la séptima.

A tres años de conseguir su pensión, el carrito de comidas le da para mantener a su familia.

Hamburguesas, arepas, empanadas, perros calientes, jugos naturales y otros productos se encuentran al paso del bogotano todos los días. El menú de los carritos de comida en las aceras o cerca las estaciones de Transmilenio son alternativas económicas y de fácil acceso cuando no alcanzó el tiempo para el desayuno, o cuando el hambre apremia y hay poco dinero en el bolsillo.

Sin embargo, ¿se ha preguntado por las historias detrás de los vendedores? ¿El cómo llegaron a la zona, su relación con la policía, y sus colegas? ¿Cómo se mueve este gremio prohibido? En palabras de la vendedora Gloria Serrato de 62 años, “nosotros jugamos al gato y al ratón”.

FOTO: Puesto jugos de naranja Gloria Serrato en el Centro Internacional de la ciudad.

“Cuando la policía no acecha se trabaja bajo sol, lluvia, y en compañía de algunos ladrones”, comenta Isabel de 74 años, que esconde un destornillador entre sus herramientas de trabajo y no precisamente para hacerle arreglos a su carrito; así como una varilla que sirve de alarma al rugir contra el asfalto para ahuyentar a quienes intentaron una vez llevarse su celular. “Esto puede ser cerca a la Javeriana pero no crean, esto es la calle”, dice Isabel al describir un día en su puesto de trabajo.

La venta informal en la ciudad es una expresión de la tasa de desempleo nacional, que corresponde al 10,2% en lo que va del 2019, según el DANE, como también una muestra de la vulnerabilidad de la tercera edad que no recibe pensión. La venta de comida en espacio público ha sido uno de los temas centrales en las agendas de recuperación de las administraciones distritales a lo largo de la historia. Desde la década del setenta empezaron a expedir decretos sobre el espacio, establecer regulaciones, sanciones a las ventas de comida callejera, así como los requisitos que deben cumplir los vendedores de alimentos contemplados en la Resolución 604 de 1993 del Ministerio de Salud. Muchas reglas poco comunicadas y sin soluciones estructurales.

Directo Bogotá se acercó a los vendedores de comida ambulante de cuatro localidades: La Candelaria, Chapinero, Usaquén, y Suba, para conocer los detalles de su labor y la dinámica que tienen con las instituciones de la administración distrital encargadas de las ventas informales.

Hamburguesas del Pacífico

FOTO: Puesto “Hamburguesa del Pacífico” de Wilson Valencia frente al Museo Nacional.

Los fines de semana trabaja junto a su esposa e hija.

Wilson Valencia es oriundo del Chocó. Lleva 10 años vendiendo hamburguesas y perros calientes cuyos precios oscilan entre $3.500 y $2.500 pesos; con este trabajo sostiene a su familia. Se traslada todos los días desde su casa en Ciudad Bolívar al Museo Nacional donde estableció su carrito de ventas hace cerca de dos años. Su esposa y su hija lo acompañan los fines de semana mientras cocina para los transeúntes que atiende con música.

Directo Bogotá (DB): ¿Por qué empezaste a trabajar frente al museo?

Wilson Valencia (WV): Porque no conseguía trabajo y por aquí pasaba mucha gente, entonces en un punto dije “me parece una buena opción”.

DB: ¿En el tiempo que llevas aquí, has tenido problemas con la policía?

WV: Sí, ellos llegan y lo van golpeando a uno. No le hablan decentemente, sino que lo van quitando a la brava. Un día les contesté y me llamaron a la patrulla. Me pasearon (risas). Me tuvieron en el CAI de aquí arriba y me soltaron como a las 9:00 de la noche.

DB: ¿Has recibido alguna ayuda de la Alcaldía, algún incentivo?

WV: No, nunca.

DB: ¿Y no has escuchado de algún programa que ofrezca la Alcaldía?

WV: Pues la Alcaldía lo único que manda es a los del Instituto Para La Economía Social (IPES), pero ellos no dan nada de alternativas porque los carritos no son una forma de organizarnos.

DB: ¿Esos módulos? (En referencia a los quioscos de latón ubicados a lo largo de la carrera séptima).

WV: Esos incluso están pensando en quitarlos porque en esos la gente paga 15,000 pesos al mes y por los otros van a cobrar 94,000 mil (carritos de venta autorizados con el escudo de la Alcaldía Mayor de Bogotá). Entonces van a quitar todos los quioscos.

FOTO: Los precios de sus productos oscilan entre los $2.500 y $3.500.

DB: ¿Qué te ha dicho el IPES?

WV: Un día vinieron a censarme; desde que yo estoy aquí me han censado quizás unas 20 veces. La otra vez estuvimos buscando unos cursos con el SENA y el teléfono nunca sonó. O sea, ellos vienen, le toman la información al vendedor ambulante para poder lavarse las manos y decir “les ofrecimos y nunca”… Asprilla, el congresista, (él venía y nos colaboraba cuando la Policía nos atropellaba) nos decía que no nos anotáramos al IPES porque eso nunca nos da una ayuda. Una ayuda no es darnos un quiosco de esos porque uno queda en el mismo lugar, en la calle.

DB: ¿Cotizas pensión?

WV: No nada. Lo único que tengo es SISBEN.

Lo que dicen las instituciones

En la página web de la Alcaldía, al hacer clic en el ícono que representa a los vendedores informales se muestra el ideal que pretende el programa distrital de “Brindar una oportunidad de generación de ingresos a la población de vendedores informales, personas mayores y con discapacidad, mediante el acompañamiento, asistencia, técnica comercial y psicosocial que propenden por la sostenibilidad de las unidades de negocio”.

Luego sigue un listado de 15 párrafos de requisitos para acceder a uno de los quioscos autorizados por la Alcaldía. Algunos de estos son el necesario cumplimiento de los criterios de ingreso establecidos por el IPES, como asistir a un proceso de entrevista y participar en los sorteos programados para la asignación de los espacios que se encuentren disponibles.

El IPES es la Entidad Distrital encargada de brindar alternativas productivas a la población de la Economía informal de Bogotá. Cuenta con un programa denominado Capacitación para el trabajo y/o el emprendimiento que pretende extraer a la mayor cantidad de personas de la informalidad con el objetivo de fortalecer las habilidades de los comerciantes de la economía informal y hacerlos más competitivos en la oferta de sus productos o conseguir un empleo digno y seguro.

Algunos puntos que pueden resultar problemáticos son los cursos certificados cuando la persona asiste a la totalidad de las horas de acuerdo con los condicionamientos específicos de cada curso. La persona debe acercarse en las fecha, hora y lugar indicado para recibir la capacitación. El curso solo se podrá iniciar cuando se tengan mínimo 30 personas inscritas. No existe ningún subsidio económico. Debe tener un correo electrónico activo y de uso permanente al momento de realizar su inscripción.

Mira la información sobre el proceso de formalización aquí

La Súper Hamburguesa

FOTO: Winder Romero, puesto ambulante “Súper hamburguesa” contiguo al Parque Nacional.

Al lado del Parque Nacional, sobre la carrera séptima con calle 36, está ubicado el puesto donde trabaja Winder Romero los fines de semana. Comenzó cocinando hamburguesas, ensaladas y almuerzos cuando vivía en Caracas, al tiempo que hacía sus estudios universitarios. Desde hace mes y medio trabaja junto al parque con el carrito que le renta una amiga colombiana a cambio de un porcentaje del producido de la jornada. El resto de la semana trabaja sin contrato, por turnos, en un restaurante para lograr subsistir. Otros vendedores señalan que los venezolanos son su mayor competencia.

Directo Bogotá (DB): ¿Cuál es la mayor dificultad a la que te has enfrentado?

Winder Romero (WR): De pronto que la policía a veces molesta por el espacio, porque a ellos no les gusta que uno esté acá, pero igual intento. Si la policía me dice que recoja yo obviamente acato la orden de irme porque es importante hacer caso.

DB: ¿Conoces algún programa de formalización por parte de la Alcaldía?

WR: No, la verdad no tengo ninguna información sobre eso, no sabía que se podía hacer algo así.

El trato con la policía

Uno de los policías encargados de vigilar la zona peatonal de la carrera séptima (en donde son prohibidas las ventas informales) en el centro de la ciudad, bajo reserva de fuente, comentó que la Alcaldía, junto a los gestores de convivencia, cuya labor es la mediación de situaciones que pueden generar conflictividad social, están trabajando para reubicar a los vendedores que se han formalizado a través de la carnetización, y para ellos se le asignará un policía por vendedor para mayor cobertura de vigilancia. La ubicación está a cargo del Gobierno, pero ha sido un proceso complicado puesto que vuelven a ubicarse en el mismo lugar luego del desalojo.

De salas de cine al jugo de naranja

Víctor Manuel Siachoque nació hace 78 años en el departamento de Boyacá. Hace 14 años vende jugos de naranja al lado de la estación de Transmilenio de la avenida 39, como resultado de un recorte de la planta de operadores de Cine Colombia. En ese entonces, con 64 años, sin empleo y faltando pocas semanas para obtener la pensión, recurrió al trabajo informal para mantenerse. Vive completamente solo y no tiene otro medio de subsistencia.

Directo Bogotá (DB): ¿Cómo es tu relación con la policía? Ya que tu puesto es tan cercano a una estación de policía.

Victor Siachoque (VS): Pues yo les voy a ser muy sincero, llevo aquí 14 años y nunca me ha molestado la policía para nada. Hasta ellos mismos vienen y toman juguito acá.

DB: ¿Tú piensas que a ti no te molestan por ofrecer un buen producto?

VS: Sí, mi juguito es muy bueno (risas); no está adulterado, es la pura naranja. Yo por eso no me quejo, nunca me han llamado la atención. Para mí, la policía molesta cuando están (los vendedores ambulantes) estorbando en un sector donde hay mucho comercio.

FOTO: Víctor Manuel Siachoque tiene 78 años, vende jugos de naranja en la esquina contigua a la estación de Transmilenio de la Av. 39.

DB: ¿Cómo llegaste a vender jugo de naranja?

VS: Llegué a esto por falta de empleo. Yo no tengo pensión, vivo solito en una habitación y pago arriendo. Vivo totalmente de mi negocio, no tengo otra entrada, no tengo más. Esta es mi vida, tengo 78 años.