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La moda de los sneakers pisa fuerte en Colombia

Por César Santiago Bohórquez Garzón // Periodismo cultural


En Colombia, las personas se quitaron los zapatos y se pusieron los informales sneakers. Poco a poco, este estilo y esta cultura han pasado de la tendencia a la trascendencia: ya no solo puede hablarse de zapatillas o tenis, sino de un modo de vida que acumula adeptos, ventas y, sobre todo, mucho sentido de la moda.

Sneaker Society 2019. Cortesía de Juan Carlos “Chino” Ossa, fundador

La cultura de los sneakers en Colombia ha crecido de una manera acelerada. Así lo afirma Juan Carlos “Chino” Ossa, cofundador de la Sneakers Society: “Es un nicho que está creciendo todos los días; que cada día es más fuerte, más importante, [y] tiene más actores, tiene más gente”. Y es que solo hay que fijarse en que los lanzamientos exclusivos que antes no llegaban ahora son un común denominador en las tiendas: “Las marcas ahora están apostándole a Colombia”. Esto ha generado que cada vez sea más normal toparse en la calle con gente utilizando referencias como Jordan, Nike, Adidas o Reebok.


Los colombianos encontraron otra forma de expresarse a través de la cultura y de poder mostrarle al otro cómo se sienten por medio de la moda. Esta cultura pasó de ser una simple tendencia a ser un estilo de vida en el país. Se trata de una comunidad que, como afirma Alex Vallejo de Sneakersheadcol, está en toda Colombia, no en una sola ciudad. Es difícil definir cuál fue el momento exacto en el que esta tendencia se convirtió en un estilo de vida. Muchas siluetas icónicas han pasado; con distinto diseño, confección y estilo han trascendido a lo largo del tiempo. Algunas de ellas son: Puma Sampson, todos los Jordan y Converse Chuck Taylor All Star, entre muchos otros.


La moda cambió, y ahora ver que alguien usa traje con unos Jordan 11 Concord no es nada raro; este fenómeno de los sneakers pasó de ser una tendencia a marcar la parada en el mundo del diseño. Y es que esta cultura también se ha inmiscuido en la política: recordemos al secretario de gobierno de Bogotá, Luis Ernesto Gómez, quien luce su traje con unos Converse. Asimismo, en esta cultura no se discrimina: no solo los hombres han dado el salto a los tenis, sino también las mujeres. Un ejemplo es Kamala Harris, la futura vicepresidenta de los Estados Unidos, quien tampoco duda en asistir a los eventos con unos All-Star. También está la diseñadora colombiana Sara Jaramillo,, que logró estar en el equipo creativo de la famosa línea Yeezy, de Kanye West y Adidas.


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Desde hace siglos el hombre empezó a utilizar zapatos, pero no fue sino hasta la segunda mitad del siglo XX que los tenis, sneakers, zapatillas (o como les quieran llamar) se volvieron famosos. Impulsada por los deportistas y los músicos, la tendencia de usar este tipo de calzado se convirtió en parte de la vida cotidiana de los ciudadanos. Sin embargo, este movimiento no explotaría sino hasta las décadas de los setenta y ochenta. Las bandas de rap y hip hop en Estados Unidos, dominaban respecto a los sneakers. No obstante, fueron los icónicos Air Jordan 1 los que renovaron este mercado en 1984, y hoy siguen más vigentes que nunca. Esta fue una colaboración entre Nike y el mítico jugador de baloncesto Michael Jordan.


Desde 2019, se realiza en Medellín la Sneakers Society, una convención donde se reúnen los llamados sneakerheads (aficionados de los sneakers), las tiendas y los revendedores los propios y los impropios de este movimiento. Fue tal la acogida de las personas que en el 2020 se realizó la segunda versión. Los números indican que entre la primera (2500 asistentes) y la segunda (6200) prácticamente se triplicaron los visitantes a la feria, según uno de sus fundadores. Y si la covid-19 lo permite, en 2021 se realizará la tercera edición, con la posibilidad de llevarlo a más ciudades, según afirma Chino. Para Alex Vallejo, este “ha ayudado mucho a abrir puertas tanto en otro países como en Colombia y mostrarle a las marcas que hay un nicho que cada día aumenta en el país”.

Y es que en Colombia la industria de la moda significó el “9,4 % del PIB en el 2019 y representó más de 600 000 empleos en el país”, según InvestinColombia; asimismo, este mercado generó “USD 8000 millones, y más de 1200 empresas colombianas de esta industria exportaron sus prendas a más de 100 países”. Para junio de este año,


el calzado representó el 11,84 % del consumo de moda en Colombia, según Inexmoda. No obstante, la pandemia golpeó a este campo, y provocó que las ventas cayeran un 34 %, a comparación del año pasado. Sin embargo, el día sin IVA le ayudó al mercado del calzado, según la misma firma: “Las ventas de moda y calzado registraron crecimiento en ventas del 801 %, siendo las grandes cadenas del retail las protagonistas”.


Este negocio de la moda urbana hecha en Colombia ha ganado tanta fama, no solo en el país sino a nivel mundial, que marcas de streetwear colombianas como True, Undergold y Palmeramia, de Medellín, ya se han hecho un nombre y han conseguido un reconocimiento internacional. También existen marcas como Kulture, de Girardot, que poco a poco van tomando mucha fuerza. El futuro depara cosas brillantes para la cultura de los sneakers en Colombia, como comprueba la colaboración entre el cantante J Balvin con Jordan; este acontecimiento promete poner al país en el foco del mundo del streetwear. Para Alex Vallejo es una “oportunidad única para que en el país [llegue a] un nuevo nivel del sneakergame, [al] que por sí solo tomaría años llegar”.

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En el país este movimiento de la moda urbana no solo se vive en Medellín y Bogotá, sino que en todas partes existe una comunidad, así sea pequeña. “Barranquilla apunta a ser el referente en la costa”, dice Chino. Y es que este negocio ha dado pie para que los emprendedores vean en ese mercado una inversión viable, más aún considerando que se espera que esta industria “crezca en los próximo 10 años, más o menos, [a] una taza del 420 % [en el país]”, afirma Chino.

Sneaker Society 2019. Cortesía de Juan Carlos “Chino” Ossa, fundador

En cuanto a establecimientos, Hype y Kicks son las tiendas especializadas más reconocidas del país y están ubicadas a lo largo del territorio nacional. Hype cuenta con una tienda en Bogotá, y otra, en Cúcuta; mientras que Kicks tiene más de cinco repartidas en Bogotá, Medellín, Envigado, Cartagena y Barranquilla. Pero la industria no se queda ahí; la cultura sneaker ha dado pie para la creación de empresas de limpieza especializadas en tenis; magazines como Sneakersheadcol, Kordon.co y Sneakerzinecol; y emprendimientos de cordones o personalizadores de sneakers.


Por ahora, la moda urbana seguirá creciendo, y mientras artistas colombianos como J Balvin o Feid sigan siendo referentes internacionales de esta cultura, Colombia será el blanco al que todos apuntan, por lo menos en Latinoamérica. Como dijo Chino, la cultura sneaker “es una moda que vino para quedarse”. Solo el tiempo determinará si esas afirmaciones son ciertas, pero, por ahora, parece que sí. Así que quítense esos zapatos y pónganse unos sneakers: ¡no se van a arrepentir!

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